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化繁为简,一台断路器的品牌进化论

1985年,在天津市第十届人民代表大会第三次会议上,“滨海地区”的概念被首次提出。这片土地摩拳擦掌,准备乘改革开放的春风开启一次腾飞。

第二年,国务院批复,强调大力发展滨海地区。以改革为基因,天津开始了跨越式发展,目标是“拥有先进的综合性工业基地”,成为“开放型、多功能的经济中心和现代化的港口城市”。

与此同时,施耐德电气将目光投注天津,在滨海新区实现质变之前成立了合资公司“天津梅兰日兰有限公司”,一脚踏进中国高速发展的时代,成为深度参与改革开放的跨国企业之一。

直到今日,业界始终称呼施耐德电气为“先行者”,这源于最初进入中国时它便带来颠覆国人生活的创新体验——将断路器技术引入中国,取代了传统的保险丝,极大提高了国人的生活品质和用电安全。自此,随时随势主动变革的施耐德电气,以一台断路器为起点,开始在中国扎根。

电力工业腾飞,巨头驶入创新快车道

改革开放推动中国经济走上快车道,而社会对作为经济发展基础的社会对电力及电气设备制造提出了更高要求。

一组数据体现出中国电力的飞速跃升。

新中国成立之初,国人人均年生活用电量不足1度(千瓦时)。改革开放后,我国用电量持续增长,到21世纪初期,我国用电量已每年增长1000亿到2000亿千瓦时;2010年,更是成为全球第一大电力产出国。

彼时,作为“新面孔”,施耐德电气意识到,跨国企业要想在中国获得成功,蓬勃向上的市场、好的本土化战略以及经得起市场和时间考验的硬产品缺一不可。于是,自1987年推出MasterPacT系列空气断路器第一代产品MasterPacT M后,施耐德电气便随着日益多元的市场需求,驶入了创新的快车道。

在电力系统中的低压输配电领域,空气断路器是应用于主配电的关键设备,用来分配电能,是保护输电变压器及线路免受过载和短路、接地等故障的必不可少的电器元件,保障着整个线路电能供给的安全可靠。

施耐德电气的动作很快,第一时间成立了中国研发中心,加强本土化战略,希望以中国力量推动世界产品的研发与创新——这一举措直接推进了中国低压电器创新的加速度。

几乎与施耐德电气中国研发中心的成立同步,计算机信息网络技术进入中国并迅速蔓延至各行各业,低压配电领域也开始走向智能化发展的道路。市场在要求断路器更安全的同时,也对产品的体积、性能提出了更高的要求,同时也需要在一定程度上实现智能化。在此背景下,施耐德电气便在MasterPacT M系列的基础上,创新推出MasterPacT MT,在产品体积上实现了优化,并内置通讯和测量模块,带来了安全性以及产品性能的飞跃。

21世纪的第二个十年,我国开始全面建立智能电网,中国电力行业迎来革命性创新。施耐德电气紧随市场变化,2017年,新系列MTZ在继承MT优势的同时,格外融合了极致精准测量、架构无缝兼容等创新特性,开创性地推出通过数字模块为断路器定制化升级,实现随时随地拓展资产的可能性和便捷性。

“整个中国市场,所有的空气断路器,其实都能看到施耐德电气空气断路器生产设计上的影子。” 施耐德电气上海康桥工厂厂长吴雪贞说。她见证了施耐德电气“王牌断路器产品”的创新迭代。

从第一代产品开始,施耐德电气便为各行各业提供了源源不断的样本和灵感。

在吴雪贞看来,施耐德电气始终是“领先”的,它始终在变,产品更新迭代的速度与中国飞速发展的经济亦步亦趋;而它又从未改变,跨出的每一步,都夯实了产品的品质——毕竟,这是一个超越行业标准、以自己为标准的企业。

在施耐德电气,一个产品往往需经超过1500小时的验证测试后,并沉淀出远超国标50%的“施耐德电气标准”后,才算“达标”。

伴随着施耐德电气对产品质量持续的高标准要求,工厂也在不断升级。

这家1995年成立、初期产量不多的工厂,如今已经发展成为施耐德电气全球最大的空气断路器生产制造基地。2020年,施耐德电气上海康桥工厂获得国家工信部“绿色工厂”认证,三年后,被上海工信部认证为“智能制造工厂”。在政策支持、需求释放和技术进步等因素的共同作用下,持续升级后的上海康桥工厂加快数字化转型,成为产品的创新策源地和快速迭代的实验田。

无论是设计研发还是生产制造,施耐德电气从一开始便为日后的发展奠定了坚实的基础。

“施耐德电气的底蕴非常深厚,”施耐德电气空气断路器控制单元技术研发负责人薛琪伟深有感触,“我们其实正站在巨人的肩膀上。”

数字化时代,重新定义“化繁为简”

施耐德电气走的每一步,似乎总是先人一步。

一个令人惊诧的事实是,上海康桥工厂制造的第一台空气断路器,在近30年后,甚至还可以无缝对接升级为最新产品,从源头避免了客户在进行升级的过程中产生不必要的消耗和成本。

如今,电力装备早已成为工业生产和人民生活的“基础设施”。一方面,作为核心能源,突然停电会导致城市的信息化中断、交通瘫痪、工业企业停摆等严重后果,市场对供电安全可靠的要求在持续提高,另一方面,围绕5G、微电网、新能源汽车、充电桩等全新业务场景的发展,我国配电场景的多样性持续增加,客户面临的用电场景更加复杂,对电力装备提出了更高的要求,市场需求也随之发生变化——越来越多的客户需要实时掌握用电信息和安全情况,一键辅助判断,“智简”成为新时代低压配电设备的核心需求。

设想这样一个场景——当运维工程师到达了现场,却不知道问题出在哪里,他们需要花费很长的时间和流程去定位问题、排除故障,有时甚至会感到迷惑,“故障是否真的发生了”“到底是线路的问题还是产品本身的问题”……

这是现实中客观存在的障碍。

在调研和倾听客户需求的过程中,施耐德电气的市场团队发现,客户对控制单元——断路器的“核心大脑”——寄予更多期待和想象。

“客户希望在不碰触断路器的情况下,通过控制单元,了解过去发生了什么,”施耐德电气全球低压断路器市场产品经理李锐表示,“比如调取运维记录、调试日志等信息,明确未来是否存在维护需求、有没有风险隐患。这是过去的标准控制单元远远无法做到的。”

产品是生命线,也是核心武器。

2024年3月,施耐德电气正式上市了包含EasyPact MVS、MasterPacT MTZ等在内的全新一代空气断路器系列产品。从设计理念和使用逻辑上,摒弃了过往的繁琐,确保每一个关键装置的简易运维,从深层优化用户体验。

该系列产品的发布,意味着施耐德电气向用户全新开启了配电行业化繁为“简”的新时代。

全新标准型Trip System控制单元可轻松兼容至原EasyPact MVS空气断路器平台,仅需要两分钟就可以实现升级。

研发者设计了断路器状态指示功能、可视的灯光状态交互,控制单元上面绿色、橙色、红色的亮灯示意,让当前设备的健康状态一目了然。

这个全新控制单元的设计,也是施耐德电气中国研发团队首创并反哺全球市场的创举之一。

运维人员甚至不需要走进配电间,在10米之外就能大致对设备的健康状态做出初步判断。未接受过培训的新人,也可以在橙灯、红灯亮起时,迅速有所警觉。

这款产品还能支持无线通讯功能及NFC连接。如果需要获取信息,运维人员只需将手机靠近断路器控制单元的NFC感应区域,便可在接收到断路器的基本信息及事件的信息。

“事实上,通过传统的有线通讯方式,如中控台的大屏幕,也可以直接看到断路器健康的动态信息,但是对客户而言,投资成本巨大,”薛琪伟说,“我们希望每一位客户都能够享受到我们的创新技术,所以帮助客户考虑到成本控制也非常关键。”

沿着施耐德电气的发展轨迹来看,它的每一代新产品,都基于对客户需求的关注和理解而生。

从技术研发、产品设计、生产制造,到客户的使用、运维及产品生命末期处理,施耐德电气搭建了完整的生态闭环,能够在产品迭代的过程中,每一环都站在用户的角度前置思考。而“客户导向”的思维,使施耐德电气对自身的要求不止于一个高品质产品的创造者,更是一个拥有“用户之眼”的服务商。

能源转型重任之下,隐形冠军的新旅程

一直以来,于公众而言,施耐德电气像一个隐形冠军,而于行业而言,施耐德电气更像一个拓荒者,始终坚定地奔向时代变化下蓬勃发展的新方向。

在双碳背景下,新能源行业为中国的高质量发展提供了新动能,成为当之无愧的风口,行业产能及效率翻倍增长,技术迭代再度加速,客户对上游产品、技术的需求也在水涨船高。

国家政策指向明确。“我国能源发展仍面临需求压力巨大、供给制约较多、绿色低碳转型任务艰巨等一系列挑战。应对这些挑战,出路就是大力发展新能源。”

各行各业正在经历重要的底层变化:竞争和迭代速度更快了。空气断路器也成为兵家必争之地。

对施耐德电气而言,全速布局新能源势在必行。在此目标之下,研发团队意识到,产品的设计和迭代都需要针对更具体的场景和行业特点,加快研发速度,提升交付效率,开发相应产品来适配、贴合快速蝶变的时代和行业是必经之路。

向多元化应用场景延伸的背后,是市场需求。

风电作为可再生能源的重要组成部分,正在全球范围内蓬勃发展——新场景下的产品愿景被重新定义,用户对新场景下服务需求的加深,刺激着施耐德电气在技术创新、产品创新等多维度上不断向前,通过拥抱变化来应对新的挑战。

施耐德电气研发团队发现,尽管已历经多次产品迭代,但在目前市场上已有的产品中,为了保障电力系统的安全性和可靠性,产品仍然相对繁琐。

一边是严峻的外部环境的客观挑战,一边是快速发展的新能源,如何以产品平衡二者之间的关系?

在海上风电的细分领域中,国内外的客户都面临一个问题——海上风电的场景主要处于近海,桩打下去的地方鱼虾尸体遍布,尸体腐烂后产生硫化氢等有毒气体,顺着风电塔筒侵蚀内部,内置的电器产品极易遭受腐蚀损害。

施耐德电气全球低压断路器市场产品经理李锐表示,通过调研获取客户反馈后,团队决定开发相关的产品去解决。

彼时,没有国际标准,没有行业标准,客户仅仅了解自己需求的方向,但产品到底应该怎么做?没有明确答案。

瞄准满足新能源行业等特殊领域和场景下的需求,施耐德电气选择成为开创者,从各个维度,从零出发,去打造一款专为海上风电而生的产品。EasyPact MVS系列的行业定制化产品EasyPact MVS T8新能源专用空气断路器再次成为先行者。

施耐德电气海上风电空气断路器填补了行业标准的空白,其产品性能也成为了产品发展的风向标。

先行者的脚步总是更快更早,刷新着行业参与者对模板和样本的定义。

抗振动、抗冲击、抗电磁干扰、抗腐蚀——EasyPact MVS T8新能源专用空气断路器满足了海上风电要求的几大核心要素,自此,这款新能源专用空气断路器便可以应对高海拔、高湿度、极端高低温的恶劣环境,为海上风电设备健康地连续工作保驾护航。

结语

施耐德电气在不断刷新空气断路器的定义。

“把最困难、最复杂的部分留给自己,把简单留给用户”,无数个创新点汇总,验证了施耐德电气的产品观,使客户可以在无感地自动切换后享受到最新技术。

用户通过应用界面和功能模块所感受到的一切智能、高效、简洁、顺滑的操作体验,都依赖于系统所提供的底层能力。相应地,也彰显了施耐德电气积蓄深厚的技术底蕴,以及持续助力客户实现安全可靠、高效运营、提升竞争力的价值观。

“以往开发时间是比较长的,但是我们为了适应中国市场快速迭代的趋势和需求,也在持续做敏捷创新,”施耐德电气全球低压断路器市场产品经理李锐说,“如今,我们在实施‘多中心’战略,不断深化“中国中心”建设,在更加快速响应中国客户需求的同时,缩短整体沟通链路,各个模块都能够在全球形成合力。”

从顶层设计做起,施耐德电气内部展开了自上而下的全面实践,打造灵活扁平的敏捷型组织,让整个组织的创新齿轮咬合起来,以敏捷转型实现快速的开发迭代。

当下回看,施耐德电气的发展史也是一部领航潮头的创新史。施耐德电气所代表的领先性和颠覆力,刻在其基因里。

在未来,施耐德电气持续不断地开荒破土仍值得期待。



本文标题:化繁为简,一台断路器的品牌进化论
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(责编:胡梦瑶)

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